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동서양의 문화를 융합시킨 정복왕 알렉산더

독서 | 2012. 8. 26. 14:46 | Posted by Sammot 마산 김태윤

지금까지 읽은 인문고전 책을 보면 간디나 아서왕 등 위인전이 많습니다. 이유는 모르겠지만 저는 위인전을 읽는 게 재미있더라구요.


위대한 사람의 업적을 책으로 접하면서 그 사람에게 존경심을 느끼고 뭔가 얻는 게 있다면 더 좋겠지만 위인에 대한 책을 읽는 게 저에게 맞는 것 같습니다.

그래서 이번에도 역시 위인전을 읽었습니다. 이번에 읽은 책은 '알렉산더 대왕' 이라는 책입니다. 물론 알렉산더 대왕에 대한 이야기가 담겨져 있는 책입니다.

알렉산더 대왕은 마케도니아에서 태어난 유명한 왕으로써 '알렉산드로스 3세' 또는 페르시아식으로 '이스칸달' 이라고도 합니다.

알렉산더 대왕은 기원전 356년 ~ 323년 경에 활동했던 고대의 왕이지만 그 업적이 너무나도 위대해서 기록이 무척 풍부하고 아직까지도 그에 대한 이야기가 많이 남아있습니다.

알렉산더 대왕은 교과서에서 처음 접할 수 있었던 인물이었습니다. 교과서에는 그는 '마케도니아에서 태어나 수많은 나라들을 정복하여 '알렉산드리아' 도시를 세운 위대한 왕' 으로 묘사됩니다.


하지만 교과서의 내용이 전부가 아닙니다. 알렉산더의 업적은 단순히 수많은 나라를 정복하고 유명한 도시를 하나 세운 것에 그치지 않습니다.

알렉산더 대왕은 그리스, 페르시아, 인도에 이르는 대제국을 건설하여 그리스 문화와 오리엔트 문화를 융합기켜 새로운 헬레니즘 문화를 이룩한 진정한 '정복왕' 이었습니다.

알렉산더의 업적 중에서 중점을 두어야하는 것은 바로 '페르시아 정복' 과 '헬레니즘 문화 형성' 입니다. 지금부터 그에 대해 한 번 정리해볼까 합니다.

- 성장 배경
먼저 알렉산더가 자란 배경부터 한 번 살펴보죠. 알렉산더는 마케도니아의 필리포스 2세와 올림피아 사이에서 태어났습니다. 

마케도니아의 왕이었던 필리포스 2세는 자신의 아들 알렉산더에게 실질적인 전술과 행정 등의 일을 배웠고 젊을 때부터 전투에 참가하여 경험을 쌓았다고 합니다.

그리고 알렉산더가 13세가 되던 때부터 당대의 유명한 철학자였던 '아리스토텔레스' 에게 윤리학, 철학, 문학, 정치학, 자연과학, 의학 등의 많은 자료들을 3년 동안이나 배웠다고 합니다.


알렉산더 대왕은 아리스토텔레스에게 배우면서 그에게 그리스 문화의 영향을 받습니다. 당시 그리스에서는 마케도니아를 전쟁만 일삼는 야만인들로 여겨왔습니다.

물론 마케도니아의 왕도 야만인으로 생각했습니다. 마케도니아의 문화와 기풍 면에서 그리스와 확실히 차이가 있었고 이런 것을 극복하기 위해 그리스 문화 세례를 받은 것입니다.


알렉산더는 왕으로 즉위한 뒤, 부모와 아리스토텔레스에게 배운 것들을 바탕으로 기나긴 페르시아 원정을 떠나게 됩니다.  


- 페르시아 원정기 
당시 페르시아는 그리스의 수많은 도시들을 위협하는 것도 모자라 엄청난 영토를 가지고 있었고 다른 어떤 나라도 대항할 수 없었던 최강의 국가였습니다.

하지만 알렉산더의 아버지 필리포스는 그런 페르시아에 대항할 계획을 세웠고 페르시아 원정까지 생각하고 있었습니다. 그리고 그의 아들 알렉산더가 바로 실행시켰습니다. 

알렉산더는 5만의 군사를 이끌고 헬레스폰투스 해협을 건너 페르시아로 향했습니다. 그 당시 페르시아의 왕이었던 다리우스 3세는 이를 알고도 대수롭게 생각하지 않았습니다.

하지만 페르시아의 왕 다리우스 3세의 예상과는 다르게 알렉산더의 마케도니아 군대는 번번히 페르시아와의 전투에서 승리하였고 차례 차례 페르시아 도시들을 굴복시켜 나갔습니다.

그리고 나중에는 다리우스 3세가 직접 나서서 알렉산더 군에게 대항했지만 몇 번이나 패배하고 결국 이수스 전투에서도 패하여 도망치는 신세가 되었고 그의 엄청난 재산과 보물들은 모두 알렉산더에게 넘어갔습니다.


그리하여 알렉산더 대왕은 그 누구도 넘보지 못했던 전설적인 왕국, 페르시아 정복에 성공했고 군의 사기는 더욱 높아져만 갔습니다.

거대한 국가, 페르시아에게 이길 수 있었던 승전 요인은 어려서부터 배워왔던 수많은 전술과 행정적인 가르침과 아리스토텔레스의 가르침, 그리고 다리우스 3세의 방심이라고 할 수 있습니다.


- 헬레니즘 문화 형성
알렉산더 대왕은 페르시아 원정에서 그치지 않았습니다. 이후로도 다른 수많은 나라들을 정복해나갔고 점점 거대한 국가를 건설해 나갔습니다.

알렉산더 대왕은 정복을 할 때마다 정복한 그 나라의 전통과 문화를 그대로 놔두라고 했습니다. 이미 정복하여 굴복시킨 나라지만 그 나라에 있는 전통과 문화를 무시하지 않았고 심지어는 언어도 그대로 사용하게 했다고 합니다. 

정복한 나라의 관습과 문화를 인정하고 문화를 융화시키는 정책을 폈기 때문에 다양한 문화가 합쳐져 새로운 문화가 만들어지는 현상이 벌어졌습니다.  그 예로 동, 서양의 미술이 합쳐진 '간다라 미술' 을 들수 있습니다.  

덕분에 알렉산더 대왕에게 반대하여 대항하는 나라가 많이 없었고 다른 나라들을 정복할 때 무모한 전쟁을 하지 않고 정복할 수도 있었습니다.


알렉산더의 이런 융화 정책은 후에 알렉산더 대왕의 최고 업적이라고 합니다. 비록 알렉산더가 건설한 대제국은 3개의 나라로 분리되지만 동, 서양의 문화가 확산되어 융합할 수 있었던 기회를 마련해주었습니다.

알렉산더 대왕의 정복은 멈출 줄 몰랐습니다. 수많은 나라를 정복하고도 동쪽으로 더 진군하려 했지만 오랜 원정으로 지친 알렉산더의 병사들은 더 이상의 원정을 거부했습니다.

예상치 못한 병사들의 반응에 알렉산더는 수많은 고민 끝에 병사들의 뜻을 따르겠다는 현명한 판단을 내립니다. 아마 그 때 원정을 계속했다면 병사들의 불만을 이기지 못했을 것입니다.

물론 나중에는 정복한 나라에서 다른 병사들을 모아 원정을 계속했지만 저는 알렉산더가 충분히 현명한 왕이었다고 생각합니다.

끊임없는 정복에도 끝까지 원정을 계속하면서 정복 욕심이 엄청났던 왕이었지만 그는 정치적으로도 충분히 훌륭한 면모를 많이 보여주었습니다.


후에 알렉산더 대왕은 고열로 쓰러져 말라리아에 걸려 자연사했다고 합니다. 한 평생 정복을 일삼고 전쟁에 몸담았던 왕이었지만 결국에는 전쟁이 아닌 병에 걸려 죽습니다. 참 웃기지 않습니까?

아마 그가 병에 걸려 죽지 않았다면 정복을 계속해서 전세계를 장악했을지도 모른다는 생각이 듭니다. 그렇다면 전세계의 문화가 합쳐질 수 있었겠죠?

알렉산더 대왕은 단순히 거대한 영토를 장악하고 수많은 나라를 정복한 정복왕이 아니라 정복한 나라들의 문화를 퍼뜨려 융화시키고 새로운 문화를 창조한 왕이었습니다.

알렉산더 대왕이 정복한 영토


알렉산더 대왕은 무조건적인 식민지배와 타협하지 않은 좁은 시각의 세계인식을 바로잡고자 했던 진정한 정복왕으로 추앙받습니다.

물론 그의 정복사업으로 인해 고통받은 수많은 나라와 사람들이 있었지만 다양한 세계의 문화를 확장시킨 것은 알렉산더 대왕이 오랜 세월 진행한 정복의 진정한 유산이자 업적이었습니다.

댓글을 달아 주세요

  1. Favicon of http://sanzinibook.tistory.com BlogIcon 엘뤼에르 2012.08.27 17:36  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    역사 속 알렉산더 왕은 '정복왕'의 이미지가 강하지만, 제게는 영화 알렉산더 속의 왕의 이미지로 인해 '꿈꾸는 이상주의자'로 남아 있습니다. 현대사회에서 말하는 '세계화'도 그때 동서양 문화의 융합을 시도하고, 세계 정복을 꿈꿨던 알렉산더 대왕의 염원이 지금에 와서 실현된게 아닐도 싶네요^^
    재밌게 잘 읽었습니다 :-D

  2. 팡팡 2012.08.28 17:18  댓글주소  수정/삭제  댓글쓰기

    태윤이의 감상문 감동적으로 읽었다오. 2학기에 행운이 있기를 기원합니다.

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